Die Praxis des Erntedankfestes in schwierigen Zeiten

Thanksgiving ist das amerikanische Erntefest, eine Gelegenheit, die Prämie des Jahres zu feiern, in der wir uns jetzt ausruhen. Es ist auch die Zeit, unseren Dank für das auszudrücken, was nicht schlimmer geworden ist. In diesem Jahr unseres kollektiven Hasses und unserer berechtigten Angst scheint es, dass wir nicht viel haben, wofür wir dankbar sein können. Aber gegen den vorherrschenden Zeitgeist biete ich in diesem Aufsatz allen, die mit mir das Gefühl haben, dass dies genau das Jahr ist, in dem das Gefühl der Dankbarkeit am dringendsten benötigt wird, bescheidene Ermutigungen an. Lassen Sie 2020 das Jahr sein, in dem Amerika die ehrfürchtige Kunst des Erntedankfestes inmitten unruhiger Zeiten wieder entdeckt.

Unsere Gegenwart

Wir befinden uns in der Tat in einem unsicheren, aber sicherlich beunruhigenden Gebiet. Die Wahlen haben die Nation zwar weiter gespalten, weil der sitzende Präsident sich wiederholt geweigert hat, die Rasse zuzugeben, die er verloren hat. Schlimmer noch, Präsident Trump hat auf Vorwürfen des landesweiten Wahlbetrugs bestanden, die so fabelhaft sind, dass selbst seine eigenen Anwälte sie aus Angst vor beruflichen Konsequenzen nicht vor Gericht beschuldigen werden. Das Aufnehmen offener Verschwörungen, wie es viele Trump-Anhänger jetzt getan haben, könnte die Republikanische Partei plausibel mit einem gewissen Ruf für unseriöses Verhalten auszeichnen – um es gemeinnützig auszudrücken -, das in der gemäßigten, entscheidenden Mitte der amerikanischen Wählerschaft nur schwer zu erschüttern sein wird. Der Medianwähler glaubt nicht, dass kommunistisches dunkles Geld oder venezolanische Server-Hacks Joe Biden das Weiße Haus geliefert haben. Und dann ist da noch das Problem von Trumps Basis, von denen viele jetzt davon überzeugt sind, dass Wahlen in Amerika von heimtückischen und unbesiegbaren Eliten manipuliert werden.

Sind wir psychisch fit genug, um unsere Sucht und unsere Emotionen in dem Maße in Schach zu halten, wie es für eine kompetente Selbstverwaltung erforderlich ist?

Dann gibt es die eingehende Verwaltung. Nach allen bisherigen Anzeichen scheint sich unser nächster Präsident mit langjährigen Pols, Acela-Korridor-Insidern und bewährten Biden-Loyalisten zu umgeben. Diese Menschen sind nicht „die radikale Linke“, obwohl es abzuwarten bleibt, wie sie mit dem Druck der tatsächlichen Linken umgehen werden – zweifellos ein Kernbestandteil der Demokratischen Partei, der in Zukunft viele starke Forderungen stellen wird. Vielmehr deuten die Signale von Team Biden – kombiniert mit der Wahrscheinlichkeit eines republikanischen Senats und der Realität eines konservativen Gerichts – eher auf dasselbe hin: viel Geld und Wachstum der Regierung, vor allem durch den Verwaltungsstaat. Aber kein umfassender Guerin Green New Deal, keine sozialisierte Medizin, keine Massenbeschlagnahme von AR-15 – nicht mit dieser institutionellen Konstellation. Für amerikanische Konservative ist dies keine reaganeske Traumlandschaft, aber die Situation in Wirklichkeit ist viel besser, als es Trumpians Alarmismus über die bevorstehende linke Tyrannei vermuten lässt.

Unsere Probleme gehen natürlich über das Politische hinaus. Das Coronavirus ist im Hintergrund der anderen Krisen dieses Jahres immer präsent. Tatsächlich wird uns diese Woche gesagt, dass es stark ansteigt. Tag für Tag brechen Städte, Landkreise, Bundesstaaten und die Nation kürzlich Rekorde für Fälle und Todesfälle auf. Schulen und Unternehmen bereiten sich darauf vor, wieder zu schließen, wenn dies noch nicht geschehen ist (häufig mit einer unglücklichen Missachtung der relevanten Beweise, insbesondere im Fall von Schulen). Für viele ist das Virus natürlich wenig direkt gefährlich. Aber für unsere Gesellschaft sind die phänomenalen Störungen von Covid-19 todernst. Auf dem Weg in einen Winter viraler Dunkelheit sind wir eine Nation, die distanziert und isoliert ist. radikalisiert und ängstlich; polarisiert und allein. Nachbarn misstrauen Nachbarn und Freunden, die Freunde verlassen oder absagen oder einfach nicht die Tageszeit haben. Sich gegenseitig zu reinigen mag der sicherste Weg zu Assoziationsreinheit oder ununterbrochenem, isolierendem Frieden sein, aber ich vermute, wir werden in den kommenden Zeiten feststellen, dass es ein schlechtes Rezept für jede Art von Blüte war.

Intellektuelle Anleitung

Zwei kürzlich erschienene Bücher liefern uns an diesem Erntedankfest die dringend benötigte epistemische Erleuchtung. Das erste ist Joshua Mitchells American Awakening, das von einem Amerika erzählt, das an drei Hauptpathologien leidet: Identitätspolitik (der offensichtliche Krebs) sowie Sucht und Bipolarität – viel subtilere psychologische Übel. Sucht gewöhnt uns an Ablenkung und lenkt unsere Aufmerksamkeit von dem ab, wo sie sein sollte (auf Güter wie unsere Familien, Gemeinschaften und berufliche Entwicklung). Die Bipolarität – laut Mitchell ein Produkt der gleichzeitigen Freiheit und Knechtschaft der globalen liberalen Managementgesellschaft – routiniert manichäische Stimmungsschwankungen und setzt uns den Gefahren emotionaler Volatilität auf eine Weise aus, die ein stabiles Leben unmöglich macht. Jedes dieser Verfahren stellt ein ernstes Hindernis für das dar, was Mitchell als dringend benötigtes Mittel gegen „liberale Kompetenz“ ansieht. Häufige Leser von Law & Liberty kennen die stärksten Kritikpunkte an der Identitätspolitik, die Mitchell sicherlich bietet. Aber seine innovativsten und prüfendsten Beiträge zu diesem Moment befinden sich zweifellos im Backend des Buches. Selbst wenn wir die transformativen Ambitionen des Erwachten in den Griff bekommen können, stehen wir immer noch vor ernsthaften Herausforderungen bei der Selbstverwaltung, die sich aus dem algorithmisch kuratierten Zusammenhang unserer Technologien und uns selbst ergeben, der unser Leben für uns schreibt. Sind wir psychisch fit genug, um unsere Sucht und unsere Emotionen in dem Maße in Schach zu halten, wie es für eine kompetente Selbstverwaltung erforderlich ist?

Ein zweites Buch, das ein gewisses Maß an zivilisatorischer Orientierung an diesem Erntedankfest verspricht, ist Donald J. Devines The Enduring Tension: Capitalism and the Moral Order. Angesichts des Aufstiegs des Sozialismus auf der linken Seite und in geringerem, aber immer noch bemerkenswertem Ausmaß des staatlich gemütlichen Kapitalismus auf der populistischen Rechten befasst sich Devine intensiv mit der Kritik und Rechtfertigung des „kapitalistischen“ Systems des freien Unternehmertums. The Enduring Tension steckt voller interessanter Beobachtungen und Zitate zu einer Vielzahl von Themen, von Devines Zeit in der Regierungsverwaltung bis zu den Horizonten der zeitgenössischen Teilchenphysik. Es ist ein hervorragendes Quellenbuch für den Beginn dieses Jahrzehnts – zweifellos ein entscheidendes für die Sache der menschlichen Freiheit. In dieser Hinsicht endet The Enduring Tension mit einem Warnhinweis:

Die moralischen Annahmen des traditionellen westlichen Mythos, in denen Individuen frei und gleich geschaffen wurden, sind unabdingbar, um eine pluralistische, föderalistische, traditionalistische, kapitalistische Gesellschaft mit freien Märkten und lokalisierten Mächten unter einem begrenzten Zentralstaat zu legitimieren – einer Gesellschaft, in der Freiheit und Ordnung herrschen koexistieren in einer kreativen Spannung. Wenn seine legitimierende Quelle vergessen oder geleugnet wird, kann man mit Schumpeter davon ausgehen, dass die Zivilisation wahrscheinlich scheitern wird.

Was aus der Arbeit hervorgeht, ist ein Porträt dessen, was die Freiheit untergräbt und erhält, von den Wissenschaften bis zu den wichtigsten Glaubenstraditionen. Papst Franziskus ist durchweg ein führender Kritiker des Kapitalismus. Seine praktisch humanitäre Ideologie, die in ständiger Beurteilung der Märkte steht, ohne darüber nachzudenken oder öffentlich zu sagen, wie der Kapitalismus das Leben der wirklich Armen der Welt verbessert, dient als eine Art Folie für Devines positives Argument für die Überlegenheit der geordneten Freiheit gegenüber mehr Zwangsformen der politischen Ökonomie. Das Ergebnis des Buches ist, dass wir als Zivilisation – vielleicht weniger sicher als je zuvor – zwischen den gefährlichen Exzessen der libertinen Anarchie und der statistischen Kontrolle tanzen. Unsere Welt ist das Produkt der anhaltenden Spannung zwischen diesen Kräften und wird nur dadurch aufrechterhalten, dass sie in Schach gehalten werden. Lassen Sie einen überwältigen, wie viele es haben würden, und das Amerika, das wir lieben, hört auf zu existieren.

Das bringt uns zurück zu Joshua Mitchell. Eine wiederkehrende Metapher in seiner neuesten Arbeit betrifft die Ideen der Ergänzung und des Essens. „Mahlzeiten“ sind das, was uns tatsächlich nährt und uns Leben gibt, die nachhaltigen Güter gesunder Lebensmittel, regelmäßige Bewegung, persönliche Interaktion mit Freunden und Familie, religiöse Praktiken und fleißige Begegnungen mit der Wahrheit. “Nahrungsergänzungsmittel” sind Dinge, die entweder die Dinge in der Kategorie “Essen” ergänzen oder für sie stehen sollen: Fast Food, soziale Medien, Unterhaltungen auf Abruf, Drogen, Pornografie, Ideologie und so weiter. Wenn wir ehrlich sind, können nur wenige von uns sagen, dass wir alle Nahrungsergänzungsmittel vollständig meiden (es gibt viel mehr als ich aufgelistet habe), aber wir alle wissen, dass wir uns wirklich nach einem Bündel von Waren sehnen, die Mahlzeiten sind. Hier werden wir aufgefüllt, mit Energie versorgt und erhalten neues Leben. Wir fordern jedoch weiterhin Nahrungsergänzungsmittel, weil sie einfach sind, uns wenig kosten und praktisch keine Anforderungen an uns als moralische Personen stellen.

Mahlzeiten zubereiten

Thanksgiving ist eine Mahlzeit und ein typisches Beispiel für eine von Mitchells „liberalen Kompetenzen“ – etwas, in dem wir gut sein müssen, um uns mit Würde und Anmut zu regieren. Es ist ein Eckpfeiler der amerikanischen Moralordnung, ein feierliches, aber feierliches Fest der Dankbarkeit für das, was wir haben und was wir noch nicht weggenommen haben. Es ist ein soziales Ritual, das sich um eine tatsächliche Mahlzeit dreht und viele andere umfasst: intensive Gespräche, Kochen, Familienbetreuung, höfliches Smalltalk, Schenken, Dekoration und so weiter. Dieses Jahr wissen wir, dass diese Dinge mehr bedeuten, als wir einst dachten.

Thanksgiving 2020 bringt uns in eine Kompetenzkrise im gesamten amerikanischen Regime. In gewisser Hinsicht kann nur Gott uns Schlimmeres ersparen, aber wie immer fällt ein Teil dieser Arbeit auf uns.

Thanksgiving gibt uns die Chance, unser bestes Selbst zu sein, auch wenn es das Schlimmste in uns verführen kann, wenn das Gespräch eine bestimmte Wendung nimmt. In diesem Jahr wird die Versuchung vielleicht größer sein als je zuvor, sich von Politik und aktuellen Kontroversen verzehren zu lassen und unsere Versammlungen zu verderben. (Vielleicht ist Religion ausnahmsweise eine sicherere Gesprächswette?) Unsere einzigartigen kulturellen Umstände, wenn nicht Verarmung, loben dieses Jahr bestimmte Disziplinen. Im Interesse des bürgerlichen Friedens und der Wahrung der häuslichen Ruhe ist es unerlässlich, dass diejenigen, die nach liberaler Kompetenz streben, in dieser Ferienzeit Tugend üben, beginnend heute in den kleinen Zugen unserer Familien, die sich um den Esstisch versammelt haben.

Ich schlage vor, dass die drei Tugenden, die dieses Erntedankfest am dringendsten benötigt, Zurückhaltung, Respekt und Liebe sind. Zurückhaltung, denn bei allem, was heutzutage so politisiert und umstritten ist, sind viele Menschen ein Haarauslöser, der sich von einem Anfall performativer Empörung fernhält. Obwohl Sie einen solchen Ausbruch möglicherweise nicht verhindern können, ermutige ich Sie, alles zu tun, um keinen einzuladen. An Thanksgiving sollte Frieden Vorrang vor dem Beharren auf unserer endgültigen Korrektheit haben. Dies könnte bedeuten, dass wir uns eher auf das Tun als auf das Reden konzentrieren. In der Praxis ist es einfacher, den Respekt voreinander zu erneuern, während man arbeitet oder spielt. Wir können uns über Fußball, das Zubereiten des Erntedankfestes oder das Spielen mit der Familie austauschen. Wir beleben unsere familiären Bindungen hier, indem wir tun, nicht debattieren.

Respekt ist notwendig, weil wir anderen – insbesondere entfremdeten Freunden und Angehörigen – gegenüber zum Ausdruck bringen müssen, dass wir sie nicht aufgeben werden, nur weil sie irgendeine Form von zeitgenössischer Verrücktheit in den Kopf bekommen haben. Engagieren Sie eine so betroffene Person als ganze Person, nicht nur auf der Ebene ihrer wütenden oder oberflächlichen Ideen. Hoffentlich ist diese ganze Person die, die sie auf der anderen Seite dieser traurigen Reihe von Krisen sein kann. Aber selbst wenn dies eine Brücke zu weit führt, ist es unwahrscheinlich, dass Ihr Respekt die Situation eines Menschen verschlechtert, einschließlich Ihrer eigenen.

Schließlich die größte davon, die Liebe. Während die Emotion zweifellos chemische Wurzeln in unserem tierbindenden tierischen Gehirn hat, ist Liebe als elektive Tugend die dauerhafte Gabe der biblischen Tradition an unsere Zivilisation und eine der schwierigsten Tugenden unseres moralischen Erbes, um sie tatsächlich zu praktizieren. Unsere Kultur ist voller Verachtung und Feindseligkeit. Unser Leben ist dadurch ärmer. Wenn wir eine echte zivilisatorische Katastrophe abwenden wollen – wie wir sie uns in einer Landschaft vorstellen können, in der es keine Liebespraktiker gibt -, müssen wir solche Praktizierenden werden und das im Ernst. Wir können damit beginnen, indem wir uns gegenseitig die Dinge vergeben, die uns in der Vergangenheit zur Verachtung getrieben haben. Letztes Jahr konnten wir es uns noch leisten, unsere Differenzen über uns ergehen zu lassen und wissentlich kopfüber in gnadenlose Ad-Hominem-Kämpfe politischer, intellektueller und moralischer Überlegenheit einzutauchen. Dieses Jahr bin ich weniger überzeugt.

Thanksgiving 2020 bringt uns in eine Kompetenzkrise im gesamten amerikanischen Regime. In gewisser Hinsicht kann nur Gott uns Schlimmeres ersparen, aber wie immer fällt ein Teil dieser Arbeit auf uns. Wir brauchen einen geduldigen Umbau unseres sozialen Gefüges mit den feinen Fäden der Zurückhaltung, des Respekts und der Liebe. Dieser Urlaub bietet uns eine gute Gelegenheit, um zu beginnen.

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